Menores de Edad Trabajadores

Para el segundo semestre de 2003 se tenía la siguiente estructura etárea en Venezuela:

Grupo Población
0 - 6        3.904.697
7 -  12        3.352.828
13 - 15        1.628.103
16 -  17        1.059.411
18 - 23        2.912.555
24 -  44        7.779.352
45 -  64        3.786.965
65 y mas        1.201.473
Total       25.625.384

Considerando las condiciones de pobreza y exclusión de la población en general, surge la inquietud de evaluar la condición laboral de los menores de edad (menores de 17 años). Para esto se recurre a la información de la Encuesta de Hogares por Muestreo, a través de dos variables: situación en la fuerza de trabajo (para la población de 10 a 17 años) y causas de no asistencia escolar. Se sospecha que estos datos presenten una subestimación de la situación real, pero al menos constituyen una aproximación al problema.

La situación en la fuerza de trabajo revela 610.268 niños y adolescentes económicamente activos, de los cuales 482.563 están ocupados y 127.705 se encuentra desocupados. Al evaluar la condición de pobreza se tiene que el 76,5% están en condición de pobreza (según la línea de pobreza):

Al indagar si esta población asiste a centros de educación formal se tiene que 316.248 niños y jóvenes habían abandonado los estudios, de los cuales 246.025 viven en situación de pobreza:

Para evaluar la situación de los menores de 9 años se recurre a las causas de no asistencia escolar, puesto que las variables sobre ocupación se miden a partir de los 10 años, en tanto que la variable de asistencia escolar se mide a partir de los 3 años. La población de 3 a 9 años se estimó en 3.723.449, de los cuales el 80% asiste a centros de educación formal. La línea de pobreza revela además que el 77% de nuestros niños viven en situación de pobreza.

Al explorar las causas de no asistencia escolar, se tiene que 63.574 niños no lo hacen por falta de recursos económicos, y por otra parte 1.978 niños manifiestan estar trabajando. Esto suma en total 65.552 niños que con seguridad pueden contarse dentro de la población económicamente activa.

Al agregar esta cifra a los 610.268 menores de 17 años se tienen en total 675.820 menores incorporados a la fuerza de trabajo, bien de manera abierta u oculta. ¿Cómo reinsertar exitosamente a estos niños y adolescentes en el sistema educativo?, ¿Cómo devolverles al candor de la niñez en una condiciones tan adversas?. Si no les tendemos la mano no podemos quejarnos del aumento de la delincuencia, pues la misma tiene en estos niños un germinador.

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